学前教育使所有的孩子受益,但不是所有的孩子都能得到。这是政府可以做的

2019-06-10 19:19 来源:海招网    

在大选之前,工党提出了一系列雄心勃勃的儿童早期教育政策,包括为每名澳大利亚三岁儿童提供15个小时的学前班教育,以及增加40亿澳元的儿童保育补贴。

该联盟对儿童早期教育改革只字未提。它确实实施了一套经过改革的儿童保育补贴,于2018年7月生效。这些措施精简了以前复杂的筹资系统,使一些(但不是所有)低收入家庭受益。

然而,澳大利亚还远没有建立一个能够满足儿童和家庭需要的儿童早期教育部门。下一届政府需要在这方面努力,确保澳大利亚的儿童早期教育部门有效、负担得起。

1. 加大对学前教育的投入,关注证据

高质量学前教育的益处已经有了充分的证据。到目前为止,该联盟已经承诺为4岁儿童的学前教育再提供12个月的资金。但长期投资的理由很充分。

自2009年第一个关于4岁儿童学前资金的国家伙伴协议签署以来,澳大利亚儿童的入学准备情况有所改善。正在进行的资助也将通过允许提供者提前计划来提高学前服务的效率。

证据还表明,儿童越早获得优质的幼儿早期教育服务,他们的长期学习成果就可能越好。

但是,什么样的模特才能最好地为澳大利亚儿童提供这些机会,目前还没有定论。

澳大利亚有一个复杂的儿童早期教育部门。据估计,57.8%的澳大利亚三岁儿童已经进入学前班——尽管澳大利亚统计局建议在报告学前班数据时要谨慎。这是因为“学前教育”可以有很多含义,包括独立的服务、托儿项目或设在学校的学前教育。

针对三岁儿童的不同模式正在澳大利亚各地兴起。维多利亚为所有3岁儿童提供学前教育补贴(包括长期日托);新南威尔士州只资助社区幼儿园;而该法案尚未公布细节。其他司法管辖区则将学前教育目标锁定在需要额外支持的三岁儿童。

联邦政府明智的做法是密切关注不同模式产生的相对成本和收益,以此作为指导未来投资的依据。

2. 确保每个教育工作者都能帮助孩子学习

学龄前学校并不是澳大利亚孩子们唯一可以学习的地方。在澳大利亚所有0-5岁的儿童中,约43%的儿童接受了某种形式的政府资助的早期儿童教育和护理。

但基于家庭收入的儿童早期服务参与差距正在扩大。2017年,来自低收入家庭的儿童中,只有不到四分之一(22.4%)的儿童使用学前或托儿服务,这一比例在过去五年里稳步下降。

尽管联合政府的托儿补贴改革可能还为时过早,但政府的目标应该是提高这一数字。

还有很多工作要做,以继续提高整个幼儿领域的质量。同样,收入群体之间存在巨大差距。贫困社区的幼儿服务质量较低,尤其是在教育质量这一关键领域。

澳大利亚E4Kids研究项目对大约2500名儿童进行了为期五年的跟踪调查,发现只有7%的贫困儿童获得了高质量的教育支持,而最富有的儿童这一比例为30%。

扩大学前教育是提高幼儿教育质量的一种途径。2016年,92%的学龄前儿童的教育项目达到或超过了国家标准,而长期日托服务的比例为74%。

原因之一是,大多数学前教育工作者拥有学位和更高的资格与更高的教学质量相关联。有效的三岁学前班需要熟练的教师,他们能够设计特定的课程来满足幼儿的学习需求。

如果联邦政府对学前教育投资的兴趣有限,它也可以考虑培养许多没有大学学位的教育者的技能。他们约占澳大利亚儿童早期劳动力的80%。

澳大利亚迫切需要一项国家战略,支持所有教育工作者发展他们所需的技能,为儿童提供高质量的学习体验。

在更新国家幼儿职业资格培训包的同时,还对澳大利亚资格框架进行了重大审查,该框架为澳大利亚整个高等教育部门提供了蓝图。

现在是各国政府重新审视全套教育和培训方案的最佳时机,这些方案面向的是与澳大利亚最小的儿童一起工作的专业人士。

3.确保投资达到目标

过去10年,澳大利亚政府对儿童早期教育领域的投资大幅增加。质量改革,比如提高成人与儿童的比例,是部分原因。

联合政府的托儿补贴计划也意味着政府投资增加了25亿澳元。

然而,在此期间,教育工作者的工资仍然低得令人无法接受。员工流动率也有所上升——从2010年到2016年,教育从业3年或3年以下(许多孩子上托儿所的时间)的比例从30.3%上升到了38.2%。

这不仅效率低下,而且破坏了帮助孩子学习的稳定、关爱的关系。

政府应该密切关注投资是如何通过儿童早期教育领域流动的,特别是对营利性提供者的适当支持模式。儿童早期服务的盈利能力差异很大,但在过去10年的政府投资中,企业供应商录得可观的利润。然而,由于供应过剩,这种情况最近有所缓解。

考虑到盈利能力和质量并不总是混合在一起,融资模式必须确保每一美元都能为儿童和家庭带来好处。

有针对性的项目也可以帮助确保那些最需要的人得到投资。在国际研究的基础上,澳大利亚有针对性的儿童早期教育项目的证据基础正在增长。

一个例子是早期教育项目,为145名弱势儿童提供了三年量身定制的高质量早期儿童教育和护理。这个项目已经显示出对儿童智商的影响。

早期儿童权益倡导者长期以来一直鼓励两大政党采取政策,证据显示,这些政策将为澳大利亚儿童的成长提供最佳机会。联合政府面临的挑战是设计一套支持早期学习的方案,以优化投资,并充分利用儿童和家庭使用的所有类型的早期儿童服务。


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